bookmark_borderぐうたら農法で育てるヘチマ。

西村和雄さんの『ぐうたら農法』を読んでみたら、すごく腑に落ちました。なるほど…。

私は今まで、「有機農業」とか「無農薬栽培」とかとくにスタイルを決めるわけでなく、あたりまえのように無農薬で、あたりまえのようにプラスチックを使わないことを志向し、あたりまえのようにできるだけ自然な農業をやってきました。

でも、どうもよくわからないでいました。どのくらい、どういう肥料を使うといいのか。雑草をどの程度、刈るべきなのか。土をどれだけ耕すといいのか…。まだ途中段階ではありますが、『ぐうたら農法』はすごく納得がいく、というか、私にとってはとても馴染む方法論であると思いました。

メインの考え方は、できるだけ肥料は使わず、雑草は生えさせておいて、作物の成長の邪魔にならないように時々刈り、刈った草は作物の根元に敷いて「草マルチ」として利用する…というもの。

写真の奥には、へちまの花が咲いています。

そしてその手前には、里芋が育っています。無農薬です。そして、今日は、里芋の根元に刈ったばかりの草を敷き詰めました。こういうことをやっていると、土そのものが多様な生物が生きる豊かなものになっていく、そうです。私は、それを信じたいと思います。私も、そうなるような気がします。そういう農業に近いことをやってきた気がしますし、そういう農業をめざしてこれからもやってきたいと思います。

bookmark_border2020へちま1号らしきもの。

今日は、2020年7月31日。

7月は異常なまでに雨が降りました。振り続けました。水はけの悪い私の畑はいつも水たまりができているような感じ。生える雑草も、稲に似たものや、藻のようなかたちをしたものや、せりに似たようなものばかりで、しかもそれら雑草の生育だけはめちゃいいのでした。

おかげで日照時間は短く、農作物の生育は悪いです。私の育てるへちまも、やはり生育は悪いです。けれど、それはすべて天候のせいというよりも、実際に悪いのは、私の芽出しであり、苗づくりであり、畑の管理であり、、、なのです。

本当はもっと上手に、タイミングも、鉢の管理も、温度管理もして、苗を元気にいっぱい作ってあげなければならなかったのに、うまくできませんでした。もっと上手に、畑の土を耕さなければならなかったし、肥料や成分のことも考えてあげなければならなかったのです。ずさんで、テキトーで、ズボラなのです。

そんななかでも、へちまらしき実がつきはじめました。こういうのを見ると、大切に育てなければ、、、と思います。

今日も雨ですが、あがらない雨はない、と言います。いい日が訪れることを祈りつつ、頑張っていきたいものです。

 

bookmark_borderダンゴムシはヘチマの敵だろうと思われる。

ちょうど1年くらい前に、「敵か味方か、ダンゴムシ」という記事を書いています。

それから1年後の今、まったく同じような記事を書こうとしていました。成長しない、とはこのことです。けれども、去年とまったく同じかというとそうではなく、成長した部分も少しはあるのです。というのも、昨年の私は「なんかダンゴムシが悪い影響を与えている気がするなあ」という程度でしたが、今年の私は「ダンゴムシは、どうやらヘチマの敵である可能性が高い」という認識に至っているのですから。

育苗を庭先でやっているうちに、せっかく生えた葉が虫に食いちぎられ枯れてしまったということが今年なんどもありました。で、大体の場合、そこにはダンゴムシの姿が確認できました。「食っているのはこいつらだ!」ということを私はほぼほぼ確信しています。

上の写真は、今朝の畑にて。それなりにへちまが育ってきているその根元です。やっぱり、ダンゴムシがカジカジしている模様。へちまがそれなりに大きくなっていますから、よっぽどでなければこのへちまがダンゴムシに食い荒らされることはないでしょうが、もしまだ小さい苗であれば食いちぎられてしまっているでしょう。実際、先月に植えた苗のうちのいくつかは食べられてしまっていました。

ぼくは農薬や防虫剤を使いませんが、へちまを元気に育てるために、なんとかダンゴムシからの脅威をうまく避ける方法をよく考えてみたい、と思います。

bookmark_borderへちま畑で見つけた。

いつのまにか…、という感じで農業に触れています。

畑の草を刈り、土を耕し、肥料を与え、作物を植え、育て、収穫するということがじぶんのなかでだいぶ自然な営みになっていることに、ちょっと不思議な想いがします。朝起きれば畑に向かうという日は多く、プランターに種を撒いて発芽させることも日々の当たり前の作業のように思えている…、一体いつのまに自分はこれほど農業に近づいていただろうか、と。

29歳のころ、仕事をやめ、しばらくフリーだった時期、長野県嬬恋のキャベツ農家に1ヶ月間住み込み収穫作業をしていたことがあります。朝の2時半に起き、まだ真っ暗ななか、車のライトに照らされた畑でおばさんが大地から切り取りおじさんが詰めていったキャベツの箱を、よっこいしょと持ち上げてパレットまで運んでは積み上げることを繰り返す作業を連日やってました。結構な肉体労働だったはずなのだけど、カラダが辛かったという思い出はまったくありません。そのかわり、仕事終わりにもらえるビールがうまかったこと、その田舎町にある小さな雑貨屋で買ったエコーというタバコを吸うのが楽しみだったことを覚えています。

あの時期、わざわざ東京から長野まで移動してあのバイトをしたのは、それまでデザイン事務所のコピーライターとして連日デスクに座りっぱなしで長時間労働していたことの反動だったのだろうと今になってみれば思い当たります。脳みそを使う仕事は昔も今も大好きだけど、ぼくの場合はカラダもちゃんと動かさないと脳みそが活性化しないようです。ただ座りっぱなしでは、カラダが、脳みそが、死んでしまいそうになる。しかしそれは、15年ほども経った今だからわかることです。当時は、座ってパソコンの画面のなかで文字を上手に並べることが仕事だと本気で信じていました。綺麗に文字が並ぶことなどほとんどなかったけれど。

そんなことを久々に思い出した今のぼくはなんと、ありがたいことに、コピーライターをしながら、農業しています。一度捨て、二度と手に入れることはないと思っていたその肩書きをまた持つことになった幸運と、畑仕事までさせてもらえている現在の幸運に感謝します。もちろん、ぼくの農業など、農家の方から見ればお遊び未満くらいのものです。けれど、土を耕すこと、水を汲むこと、草を刈ること、つまり土と向き合うことに、なんとも言えない面白さを感じています。もちろん収穫があるのは嬉しいですが、ただ収穫することにだけ喜びがあるというわけではなく、土の上を歩き、水の重さを感じ、多様な生命のあり方に触れることが、どうやらぼくのカラダにとても良い影響を与えてくれているようだと感じています。

bookmark_borderへちま定植しました。

自宅で芽出ししたへちま苗の定植をしてきました。3本だけ。でも、妻曰く「まだ(定植するには)小さいんじゃないか」とのこと。たしかに、昨年お店で買ったへちまの苗はもうちょっと大きくなったものでした。なるほど。

ただ、ぼくが育てたへちま苗は、ポットが小さすぎて、根がもうはみ出してきてしまっていて、これ以上ポットで大きくさせるのも辛いのかな、、、とも思ったのでした。つまり、最初の芽出しのためのポットをもっと大きいものにしなければならない、ということかもしれません。来年に繋げたいですね。

梅雨はこれから。水はけの悪い土壌なので、ちょっと心配です。水が多すぎて腐ったりしないか、とか。日照りにしろ、雨にしろ、厳しい自然環境を生き抜いて大きく育って欲しい、と思います。

bookmark_borderへちまの芽が出てきました。

4月の半ばに植えたタネからはいっこうに芽が出ず。

このプランターから生えてきたのは、いつ植えたんだろう…、忘れてしまいました。ただ、どうやら、小さいポットで育てるよりも、大きいプランターにタネを蒔いて水をかけた方が、タネは気持ちがいいんじゃないか、という気がしました。だって、土がいっぱいあってあったかそうだし、栄養だってあるんじゃないかな。発芽率も、ポットよりいいような気がします。

さて、もう6月に入りましたが、もうちょっと種まきをやらないと、数が全然足りないだろうという気がします。いつもながら…、へちまプラネット計画、「芽だし」でつまづいております!!

今後にご期待ください。

bookmark_border2020 へちまプラネット計画 種まく。

2020.4.14 

ぼくのいる会社は今日からリモートワーク。もちろんコロナウィルス感染が広がる現状に対応するための会社の措置。なら、自宅作業のついでに、ということで、今日からへちまの種を植えることにしました。2019年のへちまプラネット計画の記録をみると5月20日頃に発芽の記録があります。ってことは種を植えたのは5月上旬頃なのでしょう。2019年は初めてということもあり、準備をするのも、種を植えるのも、すべてが遅かった、という記憶があります。なので、2年目となる今年、この2020年は、もうちょっと早く、もうちょっとたくさん、もうちょっと積極的に、へちまを増やしていこうと思います。

2020年のへちまプラネット計画に、ご期待ください。

 

bookmark_borderへちまプラネット計画/テクスト。

へちまプラネット計画

街にへちまを植えましょう。星を緑に染めましょう。自然に成る実の美しさ、収穫の喜び、味わいましょう。果実そのものであるたわしを、日々の暮らしに役立てましょう。ただそれだけのことをやりたくて「へちまプラネット計画」は今日も土を耕し、静かにそっと進行中です。

 

Hechima Planet Project

Let’s raise hechima gourds. Let’s paint this planet green. Let’s experience the beauty of each unique plant, and the joy of harvesting what we grow. Let’s find uses for the loofah sponge, the fruit of the hechima gourd, in our daily lives. These simple desires are what motivate us to continue the Hechima Planet Project, day after peaceful day.

bookmark_borderへちまたわし2号_ Hechima Tawashi Opus 2

2019年へちまたわし試作第2号です。
(第1号についてはこちら
素材はこの子です。この写真を撮った直後、2019年10月7日収穫!

すくっとスリムにまっすぐに伸びて、長さは70センチほど。

へちま

んで、こいつをそのまま茹でたいところですけど大きすぎて全然お鍋に入らないので、今回は4つに切ってから沸騰したお鍋で茹でます。約30分。

へちま断面

切った断面。真っ白な身とタネがぎっしりです。本当にでっかいきゅうりとかゴーヤみたいな感じです。さあ、こいつを茹でていきます。

へちま茹でる

茹でて時間が経つと、身が透明になって溶けていきます。そして繊維質だけが見えて来るようになります。

へちま断面

左は茹で始めのへちま。右は茹でて30分近く経ったへちま。そして、、、

へちまを茹でる

茹でて熱々になったへちまをお鍋から取り出し、冷たい流水を浴びせながら皮をむいていきます。

そしてよーく綺麗に中の方まで洗って洗っていくと、身の溶けたものらしきものやタネが流れ出て、最後にたわしらしきものが残ります。

そしてあとはそれを絞って、干して、乾燥させる、というプロセスです。

へちまたわし

とまあ、こんな感じ。

あとは乾燥させてから出来栄えをチェックすることにしましょう。

bookmark_border『うかたま』2019 vol.55は「ヘチマ化粧水をつくる」。

けれども、今の私に必要な情報は「化粧水」ではなくて「へちまの育て方」であり「へちまたわしの作り方」なのですから、今回のこの『うかたま』で特集されているなかでも特にそこのところに注目して読みました。

例えば

成長が進むと親ヅルから子ヅルが出てきます。子ヅルを摘むと、親ヅルに栄養が集中し、茎が太くなり、大きな身がつきます。逆に親ヅルの先端にある新芽を摘み取る(摘心)と、親ヅルの成長が止まり、子ヅルがあちこちからどんどん出て、実がたくさんなります。

 

のだそうです。なるほど。今回そんなことはまるで気づきもしないままへちまを育てていましたが、摘心を上手にやるかどうかどうかで、へちまの大きさや数に強く影響するようです。